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Actualités | Minute Culture : histoires de dragons (avec quizz)
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Minute Culture : histoires de dragons (avec quizz)

Proposé par Pauline Picquette - le 17 juil. 2021

Créature légendaire, certainement, mais pas seulement ! Son profil ? Gigantesque reptile, aux ailes déployées et aux pattes armées de griffes… Monstre à tête de crocodile ou de lion avec des ailes de chauve-souris, un corps de serpent et des serres d’aigle, voire cracheur de feu. Présents dans toutes les cultures à travers le monde, quel que soit le lieu, les dragons sont toujours représentés par des créatures reptiliennes possèdant plus ou moins des caractères similaires. Essayons d’en savoir davantage, pour mieux les comprendre !

Les origines et les traditions des dragons 

Dans l’Antiquité, on y croyait « dur comme fer » ! Pas de différence entre le dragon et le serpent (qui a vraiment mauvaise réputation) : d’ailleurs, les 2 mots grecs (ophis et drakon) désignent le même animal et signifiaient « regarder avec intensité » (le regard du serpent).

Cependant, l’apparence des dragons est variée, selon les continents :

  • En Amazonie, le Serpent Géant a dessiné le tracé des fleuves et rivières avec son corps.
  • Au Mexique, c’est Quetzalcoalt, Dieu-serpent à plumes.
  • En Inde, Apala, dragon à tête et jambes humaines et au corps de serpent.
  • En Europe, c’est le dragon, comme on le connaît, souvent maléfique et doté d’un pouvoir particulier, le souffle enflammé.
  • En Chine, c’est Long, dragon (impérial) sans ailes, messager entre les hommes et les dieux.
  • Ou encore Apophis en Afrique, Peke-Hana en Nouvelle-Zélande...

La vie des dragons

Ils vivaient dans des grottes profondes et mystérieuses, dans les profondeurs de la Terre ou dans le ciel ? Qui sont-ils vraiment ? 

  • Les dragons-voleurs qui dérobaient les trésors, les princesses (on se demande pourquoi ?) et apeuraient les populations. En général, ils finissaient mal : tuer par un chevalier, genre super-héros (Saint-Georges, par exemple).
  • Les messagers, comme en Chine.
  • Les dragons-architectes qui ont modelé la Terre et le ciel.
  • Les dragons-amis (des rois et des guerriers) qui aidaient les humains à gagner les batailles contre les méchants grâce à leurs pouvoirs magiques.
  • Les gardiens de trésors (comme Smaug) qui ne dorment que d’un œil !
  • Enfin, les faiseurs de pluie et de soleil, de crues, des éclipses, les « polyvalents » de la nature,...

Les dragons : mythe ou réalité ?

Bien sûr, les dragons n’ont pas existé ! Mais pourquoi ont-ils la peau dure dans les croyances populaires et l’imaginaire collectif ? Essayons de démêler le vrai du faux.

  • Ces grosses bêtes ont des ressemblances avec des animaux vivant sur Terre : les serpents (qui sont le Mal, le péché originel), le crocodile, le varan de Komodo et des animaux plus proches de nous, le chien, l’aigle, le lion,...
  • L’imagination et la tradition orale ont fait le reste : l’Homme a besoin de mystère et les évènements qu’il ne peut expliquer (dans les temps reculés), il les associait à des créatures des plus mystérieuses et monstrueuses.
  • On y a cru jusqu’au 19ème siècle, en 1842, quand un paléontologue (Richard Oven), démystifia la légende des dragons avec la découverte d’os gigantesques de dinosaures… Adieu les dragons, cracheurs de feu.

La symbolique des dragons

Les hommes ont, sur toute la surface du globe, le même besoin : celui de construire des mythes et des légendes pour exorciser leurs peurs. Les dragons font partie de notre inconscient collectif, ils sont éternels… Mais dans nos rêves et surtout nos cauchemars. Il symbolise donc le pouvoir suprême : c’est le maître de tous les éléments. En tant que guide spirituel, il est un allié puissant, grâce à ses qualités réparatrices et puissantes.

Quizz autour des dragons au cinéma

Associez le dragon et son film :

Nom des dragons : 

  • 1 - Smaug, 
  • 2 - Drogon, 
  • 3 - Mushu, 
  • 4 - Haku, 
  • 5 - Dragonne, 
  • 6 - Saphira, 
  • 7 - Falcor.

Films : 

  • A - Mulan, 
  • B - Games of Thrones, 
  • C - L’Histoire sans fin, 
  • D - Le Hobbit, 
  • E - Eragon, 
  • F - Le voyage de Chihiro, 
  • G - Shrek.

Réponses : 1D, 2B, 3A, 4F, 5G, 6E, 7C.