Retour X
Écologie | Les 10 espèces animales sauvages les plus menacées sur la planète
Écologie

Les 10 espèces animales sauvages les plus menacées sur la planète

Proposé par Pauline Picquette - le 10 mai 2020

Alerte ! Notre faune sauvage est en grand danger. La disparition de dizaines d’espèces animales s’accélère depuis quelques décennies : détérioration de l’environnement - notamment du déboisement agressif et non maîtrisé, réchauffement climatique, surpopulation, braconnage,... Réagissons vite avant que ces espèces ne disparaissent définitivement du globe ; il est urgent de les protéger ! 

1. L’ours polaire (Ursus maritimus)

Parmi les 8 espèces d’ours vivants, l’ours blanc demeure le plus grand, le plus puissant mais aussi... le plus vulnérable. Depuis 1976, l’ours polaire est protégé par une convention de sauvegarde internationale et seuls les Inuits ont le droit de les chasser selon des quotas très stricts.

  • Son habitat : l’Arctique et le pôle Nord
  • Un chiffre : 20 à 30 000 ours polaires vivent à l’état sauvage
  • Les principales menaces : le réchauffement climatique et la fonte de la banquise ; la pollution des océans (pesticides).

2. Le gorille des montagnes (Gorilla beringei beringei)

C’est le plus grand des primates... mais aussi l’un des plus rares, considéré en danger critique d’extinction.

  • Son habitat : la région des Grands Lacs africains
  • Un chiffre : 900 gorilles à l’état sauvage
  • Les principales menaces : le braconnage, la déforestation, les maladies.

3. Le panda géant (Ailuropoda melanolenca)

Aujourd’hui, le « grand chat-ours »  (nom chinois) est l’un des animaux sauvages les plus en danger. Pourquoi ? Son habitat se réduit de plus en plus, sachant qu’il lui faut 12 à 40 kg de bambou par jour, son unique aliment végétal...

  • Son habitat : forêts de bambou au centre de la Chine entre 1 800 et 3 400 m d’altitude 
  • Un chiffre : moins de 2 000 pandas géants à l’état sauvage
  • Les principales menaces : la déforestation due à l’activité humaine qui a pour conséquence désastreuse d’isoler les groupes de pandas et le braconnage (leur pelage est très prisé).

4. Le grand requin (Carcharodon carcharias)

4 à 6 mètres de long, 3 tonnes : le grand requin est l’un des plus redoutables prédateurs de l’océan.

  • Son habitat : dans toutes les mers tempérées
  • Un chiffre : leur nombre a diminué en 15 ans de presque 80 % (100 millions de requins sont tués par an toutes espèces confondues).
  • Les principales menaces : son seul prédateur, l’homme ! Sa chair est utilisée comme engrais et fertilisants ; sa peau et ailerons dans la préparation de médicaments, mais aussi la pollution des milieux marins (reproduction).

5. L’éléphant d’Asie (Elephas maximus)

Comment le reconnaît-on ? Ce pachyderme au dos rond est plus petit que son cousin d’Afrique. Domestiqué depuis près de 5 000 ans, il fait malheureusement partie des espèces en voie d’extinction. 

  • Son habitat : Asie méridionale dans les forêts et plaines herbeuses (Inde, Birmanie, Thaïlande, …)
  • Un chiffre : 50 000 spécimens environ
  • Les principales menaces : la déforestation et la réduction de son habitat, le braconnage, la capture pour les zoos et la domestication (bêtes de somme).

6. La tortue Luth (Dermochelys coriaceathe)

Plus grande espèce de tortue marine, la tortue Luth voit sa population déclinée rapidement .

  • Son habitat : tous les océans de la planète bleue
  • Un chiffre : 100 000 tortues à l’état sauvage
  • Les principales menaces : l’homme est le principal responsable de son déclin par la pollution des eaux marines, les filets de pêche, le braconnage des œufs et des femelles décimées pour leur carapace (bijoux)… et le réchauffement climatique qui modifie la reproduction (moins de mâles).

7. Le tigre (Panthera tigris)

Tigres du Bengale, de Sibérie, de Sumatra, de l’Indochine et de Malaisie : ce sont de véritables survivants face à l’activité humaine...

  • Son habitat : les forêts vierges d’Asie et la Sibérie
  • Un chiffre : il reste moins de 4 000 tigres sauvages dans le monde
  • Les principales menaces : les tigres sont menacés par la déforestation, le braconnage et le commerce illégal, mais aussi la montée des eaux qui menace les mangroves.

8. Le Dragon de Komodo (Varanus Komodoensis)

Le varan est le reptile le plus grand et le plus proche des dinosaures : 2 à 3 mètres de long, 70 kg, carnivore et même cannibale !

  • Son habitat : il s’agit d’une espèce endémique, on le trouve uniquement en Indonésie et notamment sur l’île de Komodo ;
  • Un chiffre : environ 5 000 varans de Komodo
  • Les principales menaces : la réduction de leur habitat, le tourisme, le braconnage et la capture pour les zoos en font une espèce menacée.

9. Le rhinocéros de Java (Rhinoceros sondaicus)

Sur les 5 espèces de rhinocéros dans le monde, celui de Java est le plus rare. Il est classé depuis 2009 en danger critique d’extinction.

  • Son habitat : Indonésie et Vietnam
  • Un chiffre : 67 rhinos de Java 
  • Les principales menaces : il a été massacré à grande échelle pour sa corne, en plus du braconnage (médecine traditionnelle chinoise) et surtout la réduction de leur habitat converti en terres agricoles.

10. Le papillon Monarque (Danaus plexippus)

Les papillons Monarque aux couleurs vives sont connus pour leur incroyable migration de plus de 5 000 km prenant plusieurs années.

  • Son habitat : Amérique du Nord et sud du Mexique où ils hibernent de novembre à février.
  • Un chiffre : la superficie occupée par les papillons Monarque est passée de 27,5 acres (2003) à 1,65 (2013) en l’espace de 10 années.
  • Les principales menaces : l’agriculture industrielle avec l’usage de pesticides et d’insecticides en Amérique du Nord contribue à l’extinction de ce magnifique papillon.